Wednesday, June 19, 2024
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Les ministres verts allemands ne s’alignent pas sur la déréglementation de l’édition génétique de l’UE

by Allard Depaul
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Avec les Verts à la tête des ministères allemands de l’agriculture et de l’environnement, beaucoup s’attendent à ce que le pays s’oppose à la pression attendue de la Commission pour déréglementer les nouvelles techniques génomiques (NGT).

Mais le ministre de l’Agriculture Cem Özdemir a jusqu’à présent refusé de prendre parti. Selon le dernier ordre du jour de la Commission européenne, l’exécutif européen devrait déposer son verdict tant attendu sur l’assouplissement ou non des règles de l’UE sur l’édition génétique au début du mois de juin de cette année.

Le terme NGT – ou nouvelles techniques de sélection végétale (NBT) – décrit un certain nombre de méthodes scientifiques utilisées pour modifier les génomes dans le but de modifier génétiquement certains traits dans les plantes, comme la tolérance à la sécheresse. Plusieurs indices ont laissé entendre que la Commission pourrait soutenir une telle déréglementation.

Plus récemment, il a suggéré dans une lettre aux législateurs de l’UE ainsi que dans une étude récente sur la sécurité alimentaire que les NGT pourraient aider à atténuer le coup des mesures climatiques et environnementales telles que la proposition de réduction de 50 % de l’utilisation des pesticides d’ici 2030.

Avec des ministères clés détenus par les Verts, traditionnellement connus pour s’opposer fermement à l’édition génétique, le gouvernement allemand pourrait devenir l’un des opposants les plus influents à une éventuelle poussée de déréglementation au niveau de l’UE – du moins en théorie. En pratique, le ministre de l’Agriculture Cem Özdemir n’a pas exclu de libéraliser les règles d’édition génétique.

Le ministre de l’agriculture sans engagement “Personnellement, je me penche sur la question, je m’informe et je me fais ma propre opinion sur la question”, a-t-il déclaré, interrogé sur le sujet lors d’une conférence de presse conjointe avec Lemke à Berlin, mardi 17 janvier.

Il a toutefois averti que les mesures immédiates pour rendre l’agriculture plus résiliente ne doivent pas être négligées au profit d’une « promesse de salut pour un avenir lointain » offerte par le potentiel des NGT pour renforcer la sécurité alimentaire. La ministre de l’Environnement, Steffi Lemke, s’est en revanche clairement prononcée contre toute libéralisation des techniques génomiques. “Je trouve que le règlement actuel est tout à fait correct car il respecte le principe de précaution”, a-t-elle déclaré lors de la conférence de presse, ajoutant qu’il n’y avait “pas besoin d’une nouvelle révision”.

Le principe de précaution signifie que l’utilisation d’un produit, d’une substance ou d’une technologie spécifique – comme certaines techniques génomiques ou des plantes génétiquement modifiées – ne peut être autorisée qu’une fois qu’il est prouvé qu’il n’aura pas d’effets négatifs sur l’homme ou la nature. Les critiques craignent que ce principe ne soit pas respecté si l’UE va de l’avant avec la déréglementation des nouvelles techniques génomiques. “Les techniques génomiques peuvent bien sûr aussi avoir des impacts négatifs sur l’agriculture : elles peuvent entraîner des effets involontaires si les plantes sont équipées de résistances qui signifient que la biodiversité est endommagée plutôt que protégée”, a souligné Lemke.

Les libéraux comme briseurs d’égalité Depuis leur prise de fonction, et à nouveau lors de la conférence de mardi, Özdemir et Lemke ont cherché à projeter l’unité et ont souligné qu’avec le ministère de l’agriculture et de l’environnement entre les mains d’un seul parti, l’agriculture et la conservation peuvent aller de pair.

Cependant, la question de l’édition génétique illustre des différences non seulement entre l’approche des deux ministères, mais aussi au sein du parti vert. Son aile gauche, dont Lemke est issu, et une grande partie de la base du parti sont de fervents opposants à l’édition génétique, tandis que les pragmatiques au sein du parti, représentés par Özdemir, privilégient le compromis au sein de la coalition et de l’UE. Si et avec quelle force l’Allemagne s’opposerait à la déréglementation pourrait donc dépendre de qui l’emporterait entre les deux ministres.

Ici, les Libéraux (FDP), l’un des deux partenaires de la coalition des Verts, ont des sentiments bien arrêtés sur la question et pourraient potentiellement faire office de bris d’égalité. Bien qu’ils ne détiennent aucun des ministères concernés par la question, les représentants du FDP ont affirmé avec force que les techniques génomiques devraient être déréglementées afin d’exploiter le progrès technologique pour la sécurité alimentaire. Avec les nouvelles technologies de sélection, “nous pouvons augmenter les rendements sans risquer la durabilité”, a par exemple déclaré la vice-chef de groupe du parti, Carina Konrad, plus tôt ce mois-ci.

Source : Euractiv

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