Sunday, June 23, 2024
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L’éditeur activiste de Hong Kong Jimmy Lai plaide non coupable des accusations de sédition

by Napoleon Perrault
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HONG KONG — L’éminent activiste et éditeur Jimmy Lai a plaidé mardi non coupable de trois accusations de sédition et de collusion avec des pays étrangers lors d’un procès historique en matière de sécurité nationale à Hong Kong.

Lai a été arrêté lors d’une répression contre les dissidents à la suite d’énormes manifestations en faveur de la démocratie en 2019. Il risque la prison à vie s’il est reconnu coupable en vertu d’une loi radicale sur la sécurité nationale imposée par Pékin. Le procès devrait durer environ 80 jours sans jury.

Le magnat des médias de 76 ans qui a fondé le journal Apple Daily, aujourd’hui disparu, fait face à un chef d’accusation de complot en vue d’imprimer des publications séditieuses incitant à la haine contre les gouvernements chinois et hongkongais, ainsi qu’à deux chefs d’accusation de collusion avec des pays étrangers pour appeler à sanctions et autres actions hostiles contre la Chine et Hong Kong.

Flanqué de trois gardiens de prison, Lai a formellement plaidé non coupable des accusations qui lui ont été portées, peu de temps après que le tribunal a rejeté une dernière tentative de son avocat d’abandonner une accusation de sédition.

Le procureur Anthony Chau, dans ses déclarations liminaires, a décrit Lai comme une « personnalité politique radicale » et le « cerveau » derrière un complot. Chau a également déclaré que Lai avait utilisé sa plateforme médiatique pour faire avancer son programme politique.

Des extraits d’interviews que Lai a accordées à des médias étrangers ainsi que des discours lors d’événements entre 2019 et 2020 ont également été diffusés devant le tribunal. Dans la vidéo, Lai a appelé au soutien des gouvernements étrangers et a exhorté les responsables américains ainsi que le président de l’époque, Donald Trump, à imposer des mesures « draconiennes » à la Chine et aux responsables chinois en représailles à l’imposition de la loi sur la sécurité nationale et à la restriction des libertés à Hong Kong.

Ses poursuites ont suscité des critiques aux États-Unis et au Royaume-Uni. Pékin a qualifié ces commentaires d’irresponsables, affirmant qu’ils allaient à l’encontre du droit international et des normes fondamentales des relations internationales.

L’Alliance interparlementaire pour la Chine, ou IPAC, un groupe politique international qui critique le bilan de la Chine en matière de droits de l’homme et de politique étrangère, a déclaré que le procès de Lai avait « fabriqué » des preuves selon lesquelles le magnat des médias était impliqué dans son travail.

« Les preuves présentées pour prouver que M. Lai était responsable des activités de l’IPAC à Hong Kong sont fabriquées. Il n’était impliqué – directement ou indirectement – dans rien de tout cela », a indiqué le groupe dans un communiqué.

Il a condamné les tentatives des procureurs d’impliquer deux de ses principaux membres – le directeur exécutif Luke de Pulford, basé à Londres, et le directeur japonais Shiori Yamao – comme « co-conspirateurs » dans le procès.

Les allégations ont été inventées « pour correspondre au récit ridicule de Pékin selon lequel Jimmy était quelqu’un derrière le mouvement pro-démocratie », a déclaré de Pulford.

L’affaire est suivie de près par les gouvernements étrangers, les professionnels du monde des affaires et les juristes. Beaucoup y voient un procès pour les libertés de la ville et un test pour l’indépendance judiciaire dans le centre financier asiatique.

Hong Kong est une ancienne colonie britannique qui est revenue sous la domination chinoise en 1997 avec la promesse que la ville conserverait ses libertés civiles à l’occidentale pendant 50 ans. Cette promesse est devenue de plus en plus élimée depuis l’introduction de la loi sur la sécurité, qui a conduit à l’arrestation et à la réduction au silence de nombreux militants pro-démocratie de premier plan.

Les gouvernements de Hong Kong et de Chine ont salué cette loi qui a ramené la stabilité dans la ville.

Hong Kong, autrefois considéré comme un bastion de la liberté de la presse en Asie, est classé 140e sur 180 pays et territoires dans le dernier Classement mondial de la liberté de la presse établi par Reporters sans frontières. Le groupe a déclaré que la ville avait connu un « revers sans précédent » depuis 2020, lorsque la loi sur la sécurité a été imposée.

Source: ABC News

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