Tuesday, April 16, 2024
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Un vétéran écossais se souvient des larmes des enfants soldats allemands

by Robert Braud
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Alors que le pays célèbre le jour du Souvenir au cours duquel les morts des deux guerres mondiales sont commémorés, les anciens combattants ont parlé de leurs témoignages de première main dans le cadre d’un projet d’archives spécial impliquant la BBC.

Sandy Cormack, qui aura 101 ans en janvier de l’année prochaine, vivait dans l’est de Glasgow lorsqu’il s’est engagé pour rejoindre l’effort de guerre.

C’était en 1941 et le jeune de 19 ans était sur le point de se lancer dans un voyage éclair, s’entraînant d’abord dans le sud de l’Angleterre, puis en Europe continentale.

Les affectations pour ce Royal Marines Commando comprenaient l’Italie, la Hollande, la France et l’Allemagne.

Avant le débarquement du jour J de juin 1944, Sandy s’entraînait à la base navale d’Achnacarry à Fort William, où les soldats s’entraînaient à sauter des pontons et à naviguer sur différents terrains en vue de l’invasion alliée de la Normandie.

En fin de compte, il n’a pas participé au plus grand assaut maritime de l’histoire. Mais il a des histoires qu’il croit importantes à raconter.

Sandy Cormac
Légende,Glaswegian Sandy Cormack est allé en Italie, en Hollande, en France et en Allemagne pendant son service de guerre

Alors que les derniers chapitres de la guerre étaient en cours d’écriture, Sandy fut envoyée en Allemagne.

Il a décrit ce qu’il a vu : « Des femmes et des enfants étaient dans les abris antiaériens. Hitler les avait déjà endoctrinés et leur avait dit qu’ils ne seraient jamais faits prisonniers – que les troupes britanniques les tueraient. Ils ne sortiraient pas du raid aérien. Nous avions l’habitude de crier mais ils ne sortaient toujours pas.

Cependant, leur percée est survenue lorsque l’aumônier catholique romain de l’unité, un père Costello qui parlait plusieurs langues, a persuadé les enfants et leurs mères de sortir.

“Vous mettez une barre de chocolat dans leurs mains et cela change toute la guerre – en ce qui concerne les enfants”, a-t-il déclaré.,

Sandy Cormack, qui a 101 ans en janvier de l’année prochaine, parle à la journaliste de la BBC Aileen Clarke de ses souvenirs de guerre

Sandy a également parlé de sa rencontre avec les enfants soldats allemands. Il a expliqué : “L’autre chose que nous avons vécue à ce moment-là, ce sont les soldats – les soldats allemands. Ils avaient 12 et 14 ans parce que tout le monde était sur le front russe. Certains d’entre eux se mettaient à pleurer parce qu’ils avaient de nouveau on leur a dit qu’ils ne seraient pas faits prisonniers, qu’ils seraient tués. »

Le père, le grand-père et l’arrière-grand-père qui vivent dans la maison des anciens combattants Erskine à Bishopton, dans le Renfrewshire, admet que sa mémoire s’est estompée et qu’il est de plus en plus difficile de se souvenir des détails.

Mais lorsqu’on lui a demandé s’il était important de marquer les conflits passés, il a répondu: “Oui, je pense que nous devrions toujours avoir le jour de l’armistice.”

“Nous nous sommes cachés dans les nuages ​​pour échapper aux combattants allemands”

Gilbert Gris
Légende,Gilbert Gray, qui a 98 ans, était un ingénieur de vol qui a entrepris 34 missions pendant la seconde guerre mondiale

L’adolescent Gilbert Gray a vécu une “vie protégée” à Dunfermline avant que les années de guerre ne changent la vie de tout le monde.

Il a admis: “Je ne savais pas dans quoi je m’embarquais quand je me suis porté volontaire pour faire partie du personnel navigant.”

À l’âge de 18 ans, Gilbert a quitté Fife et est monté dans un train à destination de Londres avec d’autres recrues, parmi lesquelles se trouvaient des “gars grossiers et grossiers de Glasgow”.

C’est le début d’un voyage qui le verra devenir ingénieur de vol et se retrouver à bord de bombardiers Lancaster combattant les Allemands.

Gilbert, qui a 98 ans, a effectué 34 missions dont une cruciale le jour J.

L’ombre de la mort planait le plus dans la division aérienne avec 50% de chances de ne pas revenir vivant.

Après sa première opération de guerre, Gilbert et son équipage sont retournés à la base et sont entrés dans la salle à manger pour manger quelque chose. Le vétéran se souvient : “Il y avait quatre tables vides à cause des 12 [avions], seuls huit d’entre nous étaient revenus – quatre de nos équipages étaient partis. Un équipage en était à son tout premier voyage. C’était ma toute première opération – c’était était un baptême du feu.

“Je n’étais pas dans les dépotoirs ou quoi que ce soit – c’est juste ce qui s’est passé.”

Il a ajouté: “Quand j’ai signé, je n’avais pas réalisé que je signais presque ma vie.”

En tant qu’ingénieur de vol, le rôle de Gilbert était de s’asseoir à côté du pilote et de garder le contrôle des réservoirs de carburant. Il fallait être vigilant, dit-il.

Et la vigilance devait être au rendez-vous le jour J où Gilbert participait à sa plus importante mission de guerre.

Aucun des équipages n’a été informé qu’il s’agissait de la grande invasion. Ils savaient qu’ils devaient bombarder les emplacements de canons allemands mais n’étaient pas informés que cela devait aider à ouvrir la voie à l’assaut maritime.

Gilbert explique le quasi-accident de l’avion : « Nous avons largué nos bombes vers 5 heures du matin et nous tournions pour rentrer chez nous. On nous avait dit de ne pas voler sous les nuages ​​car il y avait trop de navires en dessous qui tiraient sur quoi que ce soit ce matin-là.

“Alors que nous nous détournions, nous avons remarqué au loin quatre petits avions – des chasseurs allemands.

“Nous les avons repérés, puis nous avons eu des choses rouges qui passaient devant l’avion – ils nous tiraient évidemment dessus.

“Et mon mitrailleur arrière Wally criait” entrez dans le nuage “, et nous sommes entrés dans le nuage.”

Gilbert, qui vit dans le South Lanarkshire, a déclaré que le jour du Souvenir chaque année, il “se souvient des gars” et des “beaucoup de camarades de classe qui ont été perdus”.

“C’est une journée de réflexion et de réflexion. Nombreux sont ceux qui endeuillent profondément le deuil.”

Bannière Nous y étions

Avant le 80e anniversaire de la fin de la Seconde Guerre mondiale, en 2025, la BBC tente de rassembler autant de témoignages de première main que possible d’anciens combattants survivants, afin de les préserver pour les générations futures.

Travaillant avec un certain nombre de partenaires, dont le Normandy Memorial Trust et la Royal British Legion, la BBC a déjà parlé à de nombreux hommes et femmes qui ont servi pendant la guerre.

La Source: BBC

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