Wednesday, May 29, 2024
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La crise économique dévastatrice au Sri Lanka se poursuit

by Marcel Renaud
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Bruxelles (16/11 – 83)

Sri Lanka est toujours aux prises avec les conséquences de ses pires dévastateur économique crise depuis l’indépendance, un gouvernement sans soutien populaire et une compétition géopolitique qui s’intensifie dans son voisinage, un an après les troubles massifs au Sri Lanka. Connues sous le nom de manifestations d’Aragalaya, déclenchées par la crise économique, ces manifestations ont conduit à des démissions massives au sein du gouvernement, l’ancien président Gotabaya Rajapaksa ayant fui le pays en juillet 2022.

Au cours de l’année qui a suivi, le pays a obtenu un FMI accord, et son économie s’est dirigé vers un lent Chemin de récupération. Cependant, des inquiétudes subsistent sur le front des droits de l’homme, alors que la situation actuelle gouvernement de Ranil Wickremesinghe a réprimé de nouvelles manifestations et reporté continuellement les élections.

L’économie du Sri Lanka semble connaître une reprise lente et régulière, mais les problèmes de gouvernance doivent être résolus pour maintenir cet élan. Sa politique intérieure, son économie et ses relations extérieures ont évolué un an après les manifestations à l’échelle nationale.

Le gouvernement de Wickremesinghe, qui a été élu président par le Sri Lanka Podujana Peramuna (SLPP), le parti de la famille Rajapaksa autrefois politiquement dominante, mène des efforts soutenus pour promulguer des lois répressives qui étouffent la dissidence et restreignent les libertés des médias et de la société civile. . Comme les élections parlementaires n’ont pas eu lieu à la suite de la crise politique, le gouvernement actuel est le même que celui dirigé par Gotabaya, la seule différence est que Wickremesinghe est le président. Même si les conditions du plan de sauvetage du FMI ont poussé le gouvernement à proposer certaines réformes, comme unenouvelle loi anti-corruption, le manque de volonté politique rend peu probable que ces initiatives précipitent un changement de comportement du gouvernement. D’autant plus que les parlementaires sont les mêmes qui faisaient partie du régime de Gotabaya Rajapaksa et sont responsables de la crise multidimensionnelle à laquelle le Sri Lanka est toujours aux prises. Ces parlementaires auraient demandé à Wickremesinghe de lui confier des portefeuilles ministériels afin de continuer à lui apporter leur soutien, démontrant ainsi la culture politique corrompue et le manque de responsabilité.

L’armée continue deacquérir un terrainau nord et à l’est jusqu’àdéveloppercamps militaires. Les agences de sécurité et l’armée ont continué à surveiller, intimider et harceler les organisations de la société civile, les médias, les familles des personnes disparues, les anciens combattants et les activités politiques et civiques tamoules dans les zones touchées par le conflit. La loi draconienne sur la prévention du terrorisme, qui ne respecte pas les normes internationales en matière de droits de l’homme et dont la mise en œuvre a entraîné des violations des droits de l’homme, est toujours en vigueur. Dans le cadre de la cinghalisation du nord et de l’est, qui s’est rapidement intensifiée, les temples hindoussont en train d’êtredétruitet à leur place des temples bouddhistes sont en construction.

Aucun progrès n’a également été réalisé en ce qui concerne la responsabilisation des auteurs de violations des droits humains liées à la guerre. Aucune tentative n’a été faite non plus pour apporter une solution politique au conflit ethnique ou entreprendre une réforme constitutionnelle de fond. Au lieu de cela, pour éviter d’être soumis à l’examen minutieux du Conseil des droits de l’homme de l’ONU, le gouvernement propose la création de la Commission nationale pour l’unité et la réconciliation, sa version du mécanisme de recherche de la vérité, alors que des centaines de recommandations de commissions précédentes similaires restent sans mise en œuvre.

Les manifestations de 2022 ont effectivement déclenché un débat public accru sur des questions d’intérêt public et des demandes de responsabilisation, au moins sur certaines questions, telles que la manière dont les fonds publics sont dépensés et la corruption. Pourtant, la lutte pour les droits menée depuis des décennies par des communautés telles que les Tamouls, qui ont défié l’État et en particulier les Rajapaksas, était largement absente du récit et de la conscience des manifestants.

Une prise de conscience politique accrue parmi l’opinion publique du Sud pourrait potentiellement être le début d’une reconnaissance de la discrimination et de la répression historiques, ce qui devrait idéalement conduire le Sud à prêter attention et à répondre aux appels à la vérité, à la justice et à l’égalité des citoyens. Une telle prise de conscience peut conduire à un Sri Lanka pluraliste et diversifié dans lequel il ne serait pas nécessaire de renoncer à son identité ethnique ou religieuse pour être Sri Lankais.

Par conséquent, les réformes juridiques à elles seules ne changeront pas le comportement et la performance des institutions et des hommes politiques du Sri Lanka. Pour garantir que l’élan généré en 2022 en faveur de la responsabilisation des représentants élus se transforme en défis durables aux systèmes de discrimination et de corruption bien ancrés, il faut s’attaquer aux causes profondes des crises au Sri Lanka et aux multiples éléphants dans la pièce.

Le Sri Lanka a fait défaut sur sa dette internationale il y a un an, après avoir été confronté à une inflation sans précédent et à une crise de la balance des paiements. Dans la perspective d’obtenir un nouveau programme du FMI, les relations du Sri Lanka avec New Delhi se sont considérablement renforcées sur les plans économique et diplomatique, tandis que leurs liens de défense déjà étroits sont restés largement inchangés. En revanche, la réponse de la Chine a été très décevante pour le Sri Lanka, qui continue d’attendre la pleine coopération de Pékin dans la restructuration de sa dette.

Le soutien économique de l’Inde au Sri Lanka est antérieur à la crise de 2022. En 2020, New Delhi a accepté une monnaie de 400 millions de dollarséchangerdans le cadre de l’Association sud-asiatique de coopération régionale (SAARC). Pendant plus d’un an, l’Inde aurait étésilencieuxsur la question de savoir s’il approuverait les demandes du Sri Lanka concernant une monnaie supplémentaire de 1,1 milliard de dollarséchangeret unmoratoiresur la dette bilatérale. Toutefois, depuis début 2022, le soutien de l’Inde au Sri Lanka est sans précédent. New Delhi a peut-être réalisé que la ligne de tendance des impacts vers le sud était de plus en plus marquée.liéà ses propres intérêts économiques et sécuritaires et à la crédibilité de sa diplomatie de « voisinage d’abord ».

La nature du soutien a consisté principalement en des lignes de crédit, des swaps de devises et des remboursements différés. Dansjanvier 2022, l’Inde a fourni un autre échange de devises de 400 millions de dollars dans le cadre de la SAARC. Il a également reporté le règlement de 2 milliards de dollars auprès de l’Asian Clearing Union du Sri Lanka.crédits commerciaux, qui concernent principalement les importations en provenance d’Inde. DansFévrier 2022, elle a offert une ligne de crédit d’une valeur de 500 millions de dollars pour l’importation de carburant d’Inde et, le mois suivant, elle a accordé une facilité de crédit d’un milliard de dollars pour acheter de la nourriture et des médicaments en provenance d’Inde, ainsi qu’une aide supplémentaire d’une valeur d’environ 72 millions de dollars. De manière non moins significative, en janvier 2023, New Delhi a fourni led’aborddes assurances au Fonds monétaire international pour permettre le financement de 2,9 milliards de dollars de ce dernier. Récemment, l’Indeétendusa ligne de crédit d’un milliard de dollars pour une année supplémentaire et semble susceptible d’offrir au Sri Lanka unMandat de 12 anspour rembourser ses dettes. Plus tard ce mois-ci, le président Wickremesinghe effectuera sa première visite en Inde depuis son entrée en fonction.

Au-delà des relations économiques et diplomatiques, l’Inde reste le principal partenaire de défense du Sri Lanka. L’année dernière, l’armée de l’air du Sri Lanka a reçu un avion de surveillance maritime Dornier de l’Inde, tandis que les deux pays tenaient leur dialogue annuel sur la défense en février et l’exercice naval Sri Lanka-Inde, SLINEX, en avril.

En revanche, la Chine a été principalementpeu coopératifbien qu’il soit le plus grand prêteur bilatéral du Sri Lanka. Auparavant, il avait proposé une monnaieéchangerd’une valeur de 1,5 milliard de dollars qui a ensuite étécritiquéparce que le Sri Lanka ne pouvait pas bénéficier de ses règles strictestermes. Il a également offert 500 millions de dollars supplémentairesprêtavec intérêt en 2021. Plus important encore, la Chineréluctanceàactivementparticiper au processus de restructuration de la dette avec d’autres prêteurs a renforcé les inquiétudes profondément ancrées quant à son approche transactionnelle à l’égard du Sri Lanka et d’autres économies en croissance. Plus tôt cette année, la Chine a finalement accepté unmoratoiresur le service de la dette envers le Sri Lanka pour seulement deux ans. Mais des questions demeurent quant à savoir si Pékinlivrersur ses assurances concernant la detterestructuration.

Néanmoins, les responsables sri-lankais représentant leurpetit étatNous ne pouvons pas nous permettre de critiquer la Chine. Au lieu de cela, les responsables soulignent leurespoirque Pékin coopérera sur la crise de la dette et dansautres endroitsde la relation. Wickremesinghe estattenduvisiter la Chine en octobre pourchercherinvestissements directs étrangers dans plusieurs projets, notamment pour un potentiel4 milliards de dollarsraffinerie de pétrole à Hambantota.

Source: USIP

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